如何讓英語口語進步?三部曲之一:訓練你的發音肌肉。

 

 
早期流行一個故事,說一個中國的學生/白手起家的商人(你也知道,這種來源不明的故事都有很多版本),因為英語學得晚,說得不好被人嘲笑,就立志奮發向上,把石頭放到嘴巴裡去磨,磨到滿嘴是血,然後就好棒棒地說得跟歪果人一樣標準囉~(google 練英語 石頭,就會發現百度上還是有人在問練英語要不要嘴巴裡含石頭。)
 
在黑人問號臉爆出WTH之後,我們仍然要平心靜氣地討論一下這則都市傳說除了莫名其妙的道德暗示之外,是否有什麼科學的意義?
 
沒有。
 
不要再相信拔獅子鬃毛可以治禿頭了。
 
不過,有幾個事實澄清之後,的確可以有效幫助英語口語進步。
 
第一,學語言基本上是一種運動。
大家可能都比較注意到語言是一種心智活動,跟「知道」有關。但事實上語言也是一種身體活動,跟「做到」有關。不同的語言會用到不同的肌肉組合,最基本的包括唇、舌、上下顎,遠一點甚至肩、頸、眉都包含在內。,所以說外語時,常常會講錯、發音不標準,不只是認知上的問題,也牽涉到你是否能運用正確的肌肉做出正確的姿勢來發音。
既然把說英語當作是一種運動,就要常常伸展、放鬆口腔肌肉。每天找個時間活動一下這些肌肉,吐吐舌頭,放鬆下顎,捲舌,擠眉弄眼,伸展肩頸,都能放鬆這些部位的肌肉,讓你肌肉負擔變小,咬字更清楚。
接著,要練英語口語,是必需要特別練習咬字的。咬字的練習活動有很多個,其中一個活動叫shadowing,中文叫做「跟讀」。
Shadowing跟讀的步驟很簡單,選一個適當語速的聽力,一邊播放,一邊重複聽力的內容,不要暫停重複,而是像影子跟著本體一樣緊緊地跟著。
 
很多學生不習慣shadowing ,因為不能「想清楚再講」。但是這正是shadowing 的本意,要讓練習者把注意力放在聽到的聲音和模仿聽到的聲音,而非去想其意義,並藉此達到肌肉訓練的效果。用運動來比喻,shadowing 並不是籃球或是舞蹈那些需要藝術感或技巧的運動,而是基礎的肌力訓練。
 
我個人認為,shadowing 一次練5-10分鐘就可以了,一天練個一兩次都無妨,但每次不要太久,因為很無聊。可是他可以訓練你的肌肉,讓你「說英語的那些肌肉」可以動上一動。
 
#英語口說技巧三部曲
#英語口說進步