上一篇我們講到2019年8月起,托福會有MyBest Scores的計分方式,今天要來談談試題本身的調整。

Test Section

Before August 1, 2019

After August 1, 2019

Reading

3–4 reading passages
12–14 questions each
60–80 minutes

3–4 reading passages
10 questions each
54–72 minutes

Listening

4–6 lectures, 6 questions each
2–3 conversations, 5 questions each
60–90 minutes

3–4 lectures, 6 questions each
2–3 conversations, 5 questions each
41–57 minutes

Speaking

6 tasks

  • 2 independent
  • 4 integrated

20 minutes

4 tasks

  • 1 independent
  • 3 integrated

17 minutes

  1. 考試總時間從4小時縮短為3小時。
  2. 但要特別注意,ETS強調考試的「質量和分數可信度不變」(“After careful review of the data, we have determined the test can be shortened without sacrificing test quality or score validity.” 引用自FAQ),也就是難度不變。因為托福畢竟是個入學考試,不會隨便放寬標準。
  3. 閱讀的篇數不變(依然是3篇,還有可能1篇加試題),每篇題目從12-14題減成10題,每篇的時間從20分鐘減少成18分鐘。
  4. 聽力的對話部分不變,演講的部分從4篇減為3篇,如果有加試題則有4篇演講,但是對話與演講間的順序是否有調整,目前還不知道。
  5. 口說題數則從6題減少成4題,刪除了第1題跟第5題,其他題目的規格維持不變。

要怎麼理解這些變化呢?

****

閱讀:

假設照ETS所說的,考試本身的難度沒有變化,我們可以這樣看:

  1. 閱讀的題數跟時間都減少,但其實不會比較趕,因為每一題可以用的時間反而增加了。
  2. 題數的減少,意味著配分增加,可以犯錯的空間應該就變小了,所以閱讀理解的「質」比「速度」重要。
  3. 題型方面我們還不清楚會有哪些題目被減少,但以這陣子的考題幾乎每篇都有3-4題字彙題的狀況來看,Kay猜測應該會減少一些字彙題,其他複雜的題型大概會維持不變。

–> 從這些變化,我們得出兩個結論:

「閱讀必須要更注重篇章結構和內容的理解」,所以考生應該要更多練習結構式的閱讀,注意上下文之間的邏輯關聯,可以參考我的Active Reading 的練習來方式。另外,也建議要多補充些學科常識,可以參考我的文章「英語免費資源怎麼用」。

***

聽力

Kay其實滿驚訝ETS選擇減少學術演講的篇數,不過以ETS的說法 「縮短考試時間有利於考生的表現」,選擇刪減學術演講聽力,大約是想排除過於類似的題型。但跟閱讀ㄧ樣的是,題數減少意味著每題配分變重,考生要注意什麼呢?

  1. 要練習不放空。這很難我知道,但是放空真的是沒人幫得了你。不放空的方法就是要積極預測文章的下一步、仔細抓考點。可以參考我的文章Active Listening.
  2. 要精實做筆記,筆記幫助你理解整體、紀錄細節。怎麼做筆記我改天再分享
  3. Kay認為ETS選擇刪減學術演講,而非刪減對話,表示ETS可能重視考生理解用英語互動的意義,勝於被動的接受資訊。從這個角度來看,考生要更注重理解「言下之意」,提高片語和俚語的量,也要注意上下文之間的邏輯關聯,基本上就跟閱讀一樣啦。

***

口說

原本口說1, 2, 5 ,這3題都是要求考生「發表自己的意見」,現在一口氣砍掉2題,其他3題著重改寫的題目全數保留,意味著考生應該要更注意自己聽力理解和改寫的能力,要怎麼提升呢?

  1. 提高詞彙的質和量,用精確的字或地道的片語、不要用很浮泛的字,例如:make someone believe something, 應改寫為sell someone on something,talk someone into something, persuade someone to do something等 。
  2. 多練習改寫句型,要能正確地使用關係子句、分詞構句,還有倒裝句。
  3. 常說的正確使用時太、字尾-s 或-ed 的事情這裡久不多說了。

***

總結來說,托福iBT整體的時間縮短,但因為題型不變、配分變重,所以難度不變。考生的實力仍然非常重要,大家一起努力,把根基扎穩,怎麼變都不怕囉!

托福改版官方公告

托福改版FAQ

#托福改制

 

本文引用自Kay 老師網誌 Kay on International Education 文章2019年8月托福TOEFL iBT改版重點整理(下): 考題與時間調整,網誌裡有更多的托福考試訊息與國際教育心得分享。

托福官方在北京開了一個新政發表會,說明2019年8月開始,托福iBT的考試制度有些微的變化。

第一個變化是成績單上會多一個MyBest Scores,是過去2年內該考生各科最高成績的加總:

This image shows a single student test score where scores for reading, listening, speaking, writing and a total score are shown on the left and the right image is showing the test takers MyBest score for each section from all of their valid TOEFL scores in the last 2 years.

圖片來源:https://www.ets.org/c/41866/mybest.html?fbclid=IwAR2dNQ3gdG44XTaXGWJhQXeLjGOArV5t5LMtqdcnef6VAE6LMaEkeSPCJGA

左圖是考生單次(2019/10/23)的考試成績,右側則是過去兩年該考生各科考得最好的成績。

如果還不是很懂,我們來看看一位考了3次考試的考生,MyBest Scores 是怎麼算的:

Section

Test Date One 

Test Date Two

Test Date Three

MyBest™ Scores

Reading

24

23

23

24

Listening

19

20

22

22

Speaking

20

20

21

21

Writing

21

23

22

23

Total Score

84

86

88

90

圖片來源:https://www.ets.org/s/toefl/pdf/mybest_su.pdf

前三欄室這個考生的三次考試成績,最後一欄是MyBest Scores,取的是前3次考試中各科最高的,最後總成績是最高的。所以從ETS的角度來說,,如果考生砸了一科,還有其他次的成績可以彌補。

為什麼要有MyBest Scores?

ETS 主張MyBest Score是取自2年內的成績,所以仍然是可信、有效的成績。經過兩年的研究,MyBest Scores 跟考生最近一次的成績平均大約差4分,ETS認為這有利於學校廣招優秀學生

認為這有利於學校廣招優秀學生,也可以避免學生為了達到學校標準而頻繁的重考,因為他們的研究也發現,考試間隔越短,MyBest Scores 跟單次考試的落差越小,所以頻繁考試意義不大。

所有的學校都接受MyBest Scores嗎?

ETS的調查顯示有251所學校有意願接受MyBest Scores,但目前仍只是意願調查。具體的學校、系所要求仍然要在MyBest Scores 實施後才會陸續定調,所以考生務必密切留意申請的學校以及系所的規定。

MyBest Scores對學校有什麼好處?
ETS認為使用MyBest Scores有利於學校廣招優秀學生,過去學校設置的托福門檻比較硬,沒有達標的學生可能連申請文件都不會被審閱。用MyBest Scores的計算方法,可以避免因為幾分的分數而失去有潛力的學生。

那對考生的準備有什麼影響嗎?

我們的看法是,考生反而必須更加注重自己的實力。

雖然ETS開放了MyBest Scores,看起來好像考生多了幾次機會,但事實上剛好相反。

首先,MyBest Scores 雖然取不同次考試的單科最高分計算,但是考生申請的學校是否接受這種算法,還是個未知數。第二,因為MyBest Scores 會列出每一科的考試時間,所以考生究竟是一次到位還是一次考一科慢慢湊,也是一目暸然。我的好朋友兼好同事,資深留學顧問Claire Hsing就認為MyBest Scores 其實反映出考生英文實力的穩定度,學校可能會透過考試次數判斷學生究竟是否有穩定的英語能力,還是只是靠考試次數拼湊成績。

事實上ETS也表示,想要增加MyBest Scores 的計算方法,目的就是「減少考生的考試次數」。根據ETS的研究,認為MyBest Scores可以減少考生考試次數。因為MyBest Scores 取多次成績中的最高分,考生就不需要像過去一樣,為了達到學校標準而一直重考。而且考試間隔越短(也就是考生如果考得越頻繁)MyBest Scores跟單次考試的落差越小。所以ETS並不鼓勵多次考試。

如何打下堅強的英語實力,最最簡單的方式是「除了準備考試之外」,每天都要碰一點英文,可能是讀一篇文章、聽一段廣播,跟英語使用者交談,總之實力是累積的,不是熬幾天夜能夠補的。至於其他的考試或準備技巧,請大家參閱托福各科的文章囉。

資料來源:

TOEFL iBT MyBest Scores 官方說明

2019托福改版官方公告

本文引用自Kay 老師網誌 Kay on International Education 文章2019年8月托福TOEFL iBT改版重點整理(上): MyBest Scores,網誌裡有更多的托福考試訊息與國際教育心得分享。

 

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