留學 前應該要準備什麼考試? 去美國留學,必考的 ACT SAT 托福 TOEFL 該如何報名考試? 該如何準備考試? 如何提升英文閱讀技巧? 如何提升英文寫作技巧? 去英國留學 (或是 澳洲留學),一定要準備的 雅思 IELTS 該如何報名考試?又有什麼考試技巧讓你順利獲得 高分 呢?

常常聽到學生與家長抱怨為什麼已經唸了雙語或國際學校多年,學生在考正式考試時,成績卻往往不如預期來的高,到底是缺乏能力還是準備考試時有什麼盲點呢?讓指導康橋與歐洲學校學生雅思考試多年的Sharon老師用多年的經驗分析給您聽!

 

聽:康橋學生學習英文的方式類似於母語人士,因為有較長時間在全英文的環境當中,所以在IELTS較為生活化(與托福相比)的聽力考試裡是搶分的重要項目。然而康橋學生習慣的是美式發音,IELTS考試是英式發音與英式單字,因此我們的課程會整理出發音差異較大還有與美式用法不同的英文單字

 

讀:康橋學生有一定的字彙量讓他們平均而言能拿到5.5-6分,但是他們的閱讀習慣通常十分鬆散,只求大概瞭解意思,而IELTS的閱讀考試,講求對細節100%的理解,必須要答對足夠的細節題才能拿到7分。另外,康橋學生普遍沒有背單字的習慣,而這也是阻礙充分理解細節題的關鍵之一,因此我們的課程強調單字量的衝刺,與訓練細節理解能力相輔相成

 

說:康橋學生平均而言能夠在口說拿到6分,因為他們有自然的腔調以及流利度,但是要進到7分卻很困難,癥結點有二:一是對於語法過於隨便,像是時態混亂; 二是對於題目沒有想法,造成回答過於簡單不夠深入。我們的課程會特別針對語法做訓練,並且提供適合他們年齡的答案範本,使學生言之有物

 

寫:康橋學生寫作平均而言會徘徊在5.5-6之間,原因與狀況與口說很類似,但因為寫作更要求語法的正確性,用字遣詞要求也會比口說標準更高,因此犯錯的空間更小,若再加上不熟悉的作文主題,很有可能就拿不到6分。我們的課程會強調寫作上語法的使用,還有對於雅思作文幾大主題做議題導讀,讓學生在面對類似考題時能馬上有想法

 

 

 

 

雅思名師介紹 Sharon老師

英國華威大學 英語教學碩士  雅思8分

有別于仿間的雅思教學法,Sharon老師 特別針對 青少年與國際學校學生 設計出最符合他們學習與考試需求的教學法,搭配小班制的的上課方式,讓學生都能獲得6.5-7以上的好成績

上一篇我們講到2019年8月起,托福會有MyBest Scores的計分方式,今天要來談談試題本身的調整。

Test Section

Before August 1, 2019

After August 1, 2019

Reading

3–4 reading passages
12–14 questions each
60–80 minutes

3–4 reading passages
10 questions each
54–72 minutes

Listening

4–6 lectures, 6 questions each
2–3 conversations, 5 questions each
60–90 minutes

3–4 lectures, 6 questions each
2–3 conversations, 5 questions each
41–57 minutes

Speaking

6 tasks

  • 2 independent
  • 4 integrated

20 minutes

4 tasks

  • 1 independent
  • 3 integrated

17 minutes

  1. 考試總時間從4小時縮短為3小時。
  2. 但要特別注意,ETS強調考試的「質量和分數可信度不變」(“After careful review of the data, we have determined the test can be shortened without sacrificing test quality or score validity.” 引用自FAQ),也就是難度不變。因為托福畢竟是個入學考試,不會隨便放寬標準。
  3. 閱讀的篇數不變(依然是3篇,還有可能1篇加試題),每篇題目從12-14題減成10題,每篇的時間從20分鐘減少成18分鐘。
  4. 聽力的對話部分不變,演講的部分從4篇減為3篇,如果有加試題則有4篇演講,但是對話與演講間的順序是否有調整,目前還不知道。
  5. 口說題數則從6題減少成4題,刪除了第1題跟第5題,其他題目的規格維持不變。

要怎麼理解這些變化呢?

****

閱讀:

假設照ETS所說的,考試本身的難度沒有變化,我們可以這樣看:

  1. 閱讀的題數跟時間都減少,但其實不會比較趕,因為每一題可以用的時間反而增加了。
  2. 題數的減少,意味著配分增加,可以犯錯的空間應該就變小了,所以閱讀理解的「質」比「速度」重要。
  3. 題型方面我們還不清楚會有哪些題目被減少,但以這陣子的考題幾乎每篇都有3-4題字彙題的狀況來看,Kay猜測應該會減少一些字彙題,其他複雜的題型大概會維持不變。

–> 從這些變化,我們得出兩個結論:

「閱讀必須要更注重篇章結構和內容的理解」,所以考生應該要更多練習結構式的閱讀,注意上下文之間的邏輯關聯,可以參考我的Active Reading 的練習來方式。另外,也建議要多補充些學科常識,可以參考我的文章「英語免費資源怎麼用」。

***

聽力

Kay其實滿驚訝ETS選擇減少學術演講的篇數,不過以ETS的說法 「縮短考試時間有利於考生的表現」,選擇刪減學術演講聽力,大約是想排除過於類似的題型。但跟閱讀ㄧ樣的是,題數減少意味著每題配分變重,考生要注意什麼呢?

  1. 要練習不放空。這很難我知道,但是放空真的是沒人幫得了你。不放空的方法就是要積極預測文章的下一步、仔細抓考點。可以參考我的文章Active Listening.
  2. 要精實做筆記,筆記幫助你理解整體、紀錄細節。怎麼做筆記我改天再分享
  3. Kay認為ETS選擇刪減學術演講,而非刪減對話,表示ETS可能重視考生理解用英語互動的意義,勝於被動的接受資訊。從這個角度來看,考生要更注重理解「言下之意」,提高片語和俚語的量,也要注意上下文之間的邏輯關聯,基本上就跟閱讀一樣啦。

***

口說

原本口說1, 2, 5 ,這3題都是要求考生「發表自己的意見」,現在一口氣砍掉2題,其他3題著重改寫的題目全數保留,意味著考生應該要更注意自己聽力理解和改寫的能力,要怎麼提升呢?

  1. 提高詞彙的質和量,用精確的字或地道的片語、不要用很浮泛的字,例如:make someone believe something, 應改寫為sell someone on something,talk someone into something, persuade someone to do something等 。
  2. 多練習改寫句型,要能正確地使用關係子句、分詞構句,還有倒裝句。
  3. 常說的正確使用時太、字尾-s 或-ed 的事情這裡久不多說了。

***

總結來說,托福iBT整體的時間縮短,但因為題型不變、配分變重,所以難度不變。考生的實力仍然非常重要,大家一起努力,把根基扎穩,怎麼變都不怕囉!

托福改版官方公告

托福改版FAQ

#托福改制

 

本文引用自Kay 老師網誌 Kay on International Education 文章2019年8月托福TOEFL iBT改版重點整理(下): 考題與時間調整,網誌裡有更多的托福考試訊息與國際教育心得分享。

托福官方在北京開了一個新政發表會,說明2019年8月開始,托福iBT的考試制度有些微的變化。

第一個變化是成績單上會多一個MyBest Scores,是過去2年內該考生各科最高成績的加總:

This image shows a single student test score where scores for reading, listening, speaking, writing and a total score are shown on the left and the right image is showing the test takers MyBest score for each section from all of their valid TOEFL scores in the last 2 years.

圖片來源:https://www.ets.org/c/41866/mybest.html?fbclid=IwAR2dNQ3gdG44XTaXGWJhQXeLjGOArV5t5LMtqdcnef6VAE6LMaEkeSPCJGA

左圖是考生單次(2019/10/23)的考試成績,右側則是過去兩年該考生各科考得最好的成績。

如果還不是很懂,我們來看看一位考了3次考試的考生,MyBest Scores 是怎麼算的:

Section

Test Date One 

Test Date Two

Test Date Three

MyBest™ Scores

Reading

24

23

23

24

Listening

19

20

22

22

Speaking

20

20

21

21

Writing

21

23

22

23

Total Score

84

86

88

90

圖片來源:https://www.ets.org/s/toefl/pdf/mybest_su.pdf

前三欄室這個考生的三次考試成績,最後一欄是MyBest Scores,取的是前3次考試中各科最高的,最後總成績是最高的。所以從ETS的角度來說,,如果考生砸了一科,還有其他次的成績可以彌補。

為什麼要有MyBest Scores?

ETS 主張MyBest Score是取自2年內的成績,所以仍然是可信、有效的成績。經過兩年的研究,MyBest Scores 跟考生最近一次的成績平均大約差4分,ETS認為這有利於學校廣招優秀學生

認為這有利於學校廣招優秀學生,也可以避免學生為了達到學校標準而頻繁的重考,因為他們的研究也發現,考試間隔越短,MyBest Scores 跟單次考試的落差越小,所以頻繁考試意義不大。

所有的學校都接受MyBest Scores嗎?

ETS的調查顯示有251所學校有意願接受MyBest Scores,但目前仍只是意願調查。具體的學校、系所要求仍然要在MyBest Scores 實施後才會陸續定調,所以考生務必密切留意申請的學校以及系所的規定。

MyBest Scores對學校有什麼好處?
ETS認為使用MyBest Scores有利於學校廣招優秀學生,過去學校設置的托福門檻比較硬,沒有達標的學生可能連申請文件都不會被審閱。用MyBest Scores的計算方法,可以避免因為幾分的分數而失去有潛力的學生。

那對考生的準備有什麼影響嗎?

我們的看法是,考生反而必須更加注重自己的實力。

雖然ETS開放了MyBest Scores,看起來好像考生多了幾次機會,但事實上剛好相反。

首先,MyBest Scores 雖然取不同次考試的單科最高分計算,但是考生申請的學校是否接受這種算法,還是個未知數。第二,因為MyBest Scores 會列出每一科的考試時間,所以考生究竟是一次到位還是一次考一科慢慢湊,也是一目暸然。我的好朋友兼好同事,資深留學顧問Claire Hsing就認為MyBest Scores 其實反映出考生英文實力的穩定度,學校可能會透過考試次數判斷學生究竟是否有穩定的英語能力,還是只是靠考試次數拼湊成績。

事實上ETS也表示,想要增加MyBest Scores 的計算方法,目的就是「減少考生的考試次數」。根據ETS的研究,認為MyBest Scores可以減少考生考試次數。因為MyBest Scores 取多次成績中的最高分,考生就不需要像過去一樣,為了達到學校標準而一直重考。而且考試間隔越短(也就是考生如果考得越頻繁)MyBest Scores跟單次考試的落差越小。所以ETS並不鼓勵多次考試。

如何打下堅強的英語實力,最最簡單的方式是「除了準備考試之外」,每天都要碰一點英文,可能是讀一篇文章、聽一段廣播,跟英語使用者交談,總之實力是累積的,不是熬幾天夜能夠補的。至於其他的考試或準備技巧,請大家參閱托福各科的文章囉。

資料來源:

TOEFL iBT MyBest Scores 官方說明

2019托福改版官方公告

本文引用自Kay 老師網誌 Kay on International Education 文章2019年8月托福TOEFL iBT改版重點整理(上): MyBest Scores,網誌裡有更多的托福考試訊息與國際教育心得分享。

 

AP課程相當於大學一年級課程的程度,如果在學校某些科目表現優異的話,就可以申請或者透過分班考試的方式進入AP課程的班級學習,並且在每年五月參加由Collegeboard舉辦的測驗。AP成績怎麼算呢,首先會得到一個原始總分, College board會決定一個轉換的標準把你的分數採用5分制表達,而這5級分代表的意思是

分數 對應意義
5 Extremely well qualified to receive college credit
4 Well qualified to receive college credit
3 Qualified to receive college credit
2 Possibly qualified to receive college credit
1 No recommendation to receive college credit

通常得到3分以上都可以在大學裡面抵免部分學分

 

雖說 AP (Advanced Placement) 規劃的程度為大學先修課程,但內容上並沒有非常艱澀,考試題目也不會太刁鑽,網路上或 Collegeboard 官網上都可以找到歷年試題,把歷年試題認真做過並且全部都搞懂,獲得5分(滿分)並不會很困難。*然而現在申請名校越來越競爭之下,很多學校把 AP 成績當成申請入學的參考之一,甚至成為錄取的關鍵;儘早準備變成未來申請大學的趨勢。若在學校沒有選修AP科目,也是可以自行報名參加考試。

AP Calculus

AP Calculus 微積分課程規劃為一年的課程,提供數理成績較優異或者對數學有興趣的同學來選修,並且在每年的五月左右參加由 Collegeboard 舉辦的 AP測驗,得到一定分數以上(滿分5分),一般獲得3分以上就可以在某些大學中抵掉部分微積分課程的學分。

 

AP Calculus 的課程難度又分為 AP Calculus AB (較簡單) 以及 AP Calculus BC,基本上都包含了

 

Topic

AB

BC

Limit of functions

Continuity

Derivatives

Anti-differentiation

Integrals

Analysis of graphs

Applications of integration to geometry

Differential Equation

Parametrical and Polar functions

 

Derivatives: vector, polar, parametrical functions…

 

Integrals: by parts, by partial fractions, improper integral

 

Polynomial Approximations

 

Sequences and Series

 

 

AP Calculus AB&BC 考試需要 195 分鐘的時間,原始分數滿分為 108 分,考試題型則分為

Multiple-Choice section (選擇題) 共45題,考試時間105分鐘

Part A

28題

55分鐘

不能用計算機

Part B

17題

50分鐘

可用計算機

Free-response section (簡答題),共6題,考試時間90分鐘

Part A

2題

30分鐘

可用計算機

Part B

4題

60分鐘

不能用計算機

 

AP Economics

AP經濟學課程考試設置了兩個獨立的考試:Microeconomics與Macroeconomics。考試面向高中學有餘力的學生,通過考試的學生相當於大學一學期的學習水準。

AP Microeconomics 課程

通過AP Microeconomics的學習,學生將對經濟學理論有一個徹底的理解,課程涵蓋了微觀經濟中的生產者理論、消費者理論、市場結構、以及公共物品等相關理論。課程設置中著重包括了產品市場的實質與作用,要素市場理論以及政府在促進市場有效及公平上所扮演的角色。

AP Macroeconomics 課程

通過AP Macroeconomics的學習,學生將徹底瞭解如何運用經濟學原理分析一個經濟體。課程設置中著重包括了國家收入、物價水準的決定因素、常用的宏觀經濟指標、財政政策、貨幣政策、經濟增長理論。

AP經濟學考試

AP Microeconomics與AP Macroeconomics課程考試各需要兩個小時十分鐘。每門考試都包含70分鐘的多項選擇部分和60分鐘的自由回答題部分。多項選擇題部分占學生考試得分的2/3,自由回答題部分占餘下的1/3。

AP Physics

就AP物理(Physics)而言,分成AP Physics 1 ,AP Physics 2 and AP Physics C

以下將以簡單的方式做分類介紹

 

* 課程差異

AP Physics 1 and 2 和 AP Physics C 最大的差異在數學運算式

AP Physics 1 and 2運用代數(algebra)進行物理性質的演算,不需要使用微積分(calculus)

AP Physics C 則是以微積分進行物理性質的演算

相對而言,AP Physics C 是比較難的!

* 適用對象

AP Physics 1 and 2適合主修pre-med, non-science or non-engineering 領域的學生

AP Physics C 適合主修 science or engineering 領域的學生 

適用對象這一點,能清楚地判斷學生需要選修的課程

* 計分方式

AP Physics 1 and 2

Section I: Multiple Choice

1.      50 Questions | 1 Hour, 30 Minutes | 50% of Exam Score

2.      Individual questions

3.      Questions in sets

4.      Multiple-select questions (two options are correct)

 

Section II: Free Response

1.      5 Questions | 1 Hour, 30 Minutes | 50% of Exam Score

2.      Experimental Design (1 question)

3.      Quantitative/Qualitative Translation (1 question)

4.      Short Answer (3 questions, one requiring a paragraph-length argument)

AP Physics C

Section I: Multiple Choice

1.      35 Questions | 45 Minutes | 50% of Exam Score

2.      Individual questions

3.      Questions in sets

 

Section II: Free Response

1.      3 Questions | 45 Minutes | 50% of Exam Score

2.      Laboratory based

3.      Discrete questions

物理首重觀念上的理解,而非死背公式,AP Physics課程規劃為一年的課程,包含觀念傳授、段考複習、模擬測驗與難題解析等內容,能有效幫助學生克服學習障礙,在考試中獲取理想成績。

大學先修班

SAT學科測驗俗稱SATII包含了五大類(數學、科學、英文、歷史、語言)共22種學科,考生每次最多可以報考三科,每一個學科的考試時間為一小時,題型以選擇題的形式為主,目的在測驗考生在某一領域的專業知識,SAT學科測驗的評分也是200-800,和SAT Reasoning一樣,考的排列順序都是由簡單到難排列。而在SAT學科測驗取得高分,亦可增進被大學錄取的機率。

英文

 English

  • 文學(Literature)
  • 寫作(Writing)

   數學     Mathematics

  • Level IC
  • Level IIC

             歷史                History

  • 美國歷史(US History)
  • 世界歷史(World History)

             科學                         Science

  • 生物學(Biology E/M)
  • 化學(Chemistry)
  • 物理學(Physics)

語言

Language

  • 閱讀類:法文、德文、希伯來文、義大利文、拉丁語、西班牙文
  • 聽力類:中文、法文、德文、日文、韓文、西班牙文、ELPT

SAT Subject Math

主要是測試學生的代數與幾何的知識,學生最少需具備10年級以上熟悉algebra II或Pre Calculus的數學課程,才適合應考此項考試。SAT II Math Level II,除了Level I的代數與幾何的知識外,還需具備更多的三角函數以及微積分的知識。

SAT Subject Biology E/M

如果將來打算選擇生物類、醫學類、或其他與生命科學相關的科系時,Biology的參考價值就相當得高,如同SAT官網上所說的,考試的範圍就是高中生物的範圍,SATII Biology主要是測驗考生對基礎知識的掌握與應用,或者是對於實驗數據的分析與歸納。

考試形式全部都是選擇題,一共80題要在60分鐘內完成。如同上表所述,Biology E著重於生態學的部分,而Biology M則著重於分子生物學的部分,測驗時,前60題都是一樣的,在最後20題時,考生在選擇要回答E或是M就可以了。準備技巧在於廣泛的複習高中生物課程,並且自己整理屬於自己的單字集,如果可以的話,除了官方練習題之外,最好能夠再多做一兩套參考書的題目。

SAT Subject Physics

當然,SATII 物理的考試範圍也是高中物理範圍,然而這一科是公認幾個Science考試中難度最高的。準備這科考試最重要的就是觀念的融會貫通,其次透過大量的做題,可以有效發現自己的盲點,在針對盲點去做複習,可以非常有效的提升考試能力。考試範圍包含了機械力學、電磁學、波動、熱學與近代物理學。考試形式全部都是選擇題,一共75題要在60分鐘內完成。


SAT Subject Chemistry

SATII 化學的考試範圍含括了原子與分子結構、物質的狀態、化學反應,化學平衡和計量,以及熱力學等,大致上都是測驗觀念、基本知識以及一些術語。化學往往被當為科學類考試中比較好準備的,準備考試的方向無非在於理解與應用,當然化學裡會有一些偏重記憶的部分比如說化合物的命名規則,元素週期表與一些物理或化學特性,但也不需要鑽研太過艱深的。考試一樣也是選擇題,一共85題要在60分鐘內完成,所以答題速度成為高分關鍵。

TOEFL iBT測驗是由美國教育測驗服務社(Educational Testing Service, ETS)所研發出的一種評量工具,評估英語非母語人士在大學校園環境內使用英語的能力。TOEFL iBT測驗可以精確的量測出學生在大學校園情境中使用英語進行聽、說、讀、寫的能力。

測驗科目 測驗內容 測驗時間 分數
閱讀 (Reading)

3~4篇學術文章

60~80分鐘 1~30
聽力 (Listening)

2~3篇校園對話

4~6篇課堂演講

60~90分鐘 1~30
口說 (Speaking)

2題獨立口說

4題整合口說

20分鐘 1~30
寫作 (Writing)

1篇整合寫作

1篇獨立寫作

50分鐘 1~30
總和   約4~4.5小時 120分

閱讀

托福 iBT閱讀包含3-4篇學術文章,每篇篇幅約有700字左右。讀完文章後,需回答12-14個問題。出題方向著重抽象的推力,比較異同與因果關係分析。題目顯示時,文章裡題目出處也會顯示在旁邊,以利閱讀 ; 進入下一篇測驗之後,不可以回頭改上一篇之答案。

閱讀準備重點:基本論述文字彙,篇章結構知識,轉折辭,長句解析。

 

聽力

托福iBT聽力共包含約2~3篇對話以及4~6篇的演講或討論,每篇長3~5分鐘,每篇只能聽一次,聽完後需回答5~6個選擇題,出題方向著重說話者動機與目的,資訊整理等。聽力期間可做筆記,但不可以先看題目。進入下一篇測驗之後,不可以回頭改上一篇之答案。

聽力準備重點:速度,言談語氣知識,背景知識,適應不同口音。

 

口說

托福iBT聽力共6題,第1和2題為獨立題型,直接根據自己經驗回答與主題相關的問題,並引用例子來說明觀點。

整合題型有兩種,口說3與4 題整合讀,聽與說三種能力。首先閱讀一段約45秒的短文,接著播一段與短文相關的對話,不能回去看短文。問題是根據短文及聽力內容回答相關問題。準備時間30秒,回答問題時間1分鐘。

題型3:      口說5與6 題整合聽力與口說。首先先聽一段校園對話或演講,接著回答相關問題。準備時間 20秒,回答時間為1分鐘。

口說準備重點:模板,聽力能力,發音與語調。

 

寫作

托福iBT寫作有2題。第一題為整合考題,會先閱讀1篇學術文章,接著播放一段相關的課堂演講,演講的主題與文章相同,但立場相反,要比較這兩者的差異。字數約為150-225。寫作時,可以回去讀文章。

第二題為獨立考題,會給一個敘述,問同意或不同意,並要求援引例子來支持論點。作答時間30分鐘,字數要求約為300字。

寫作準備重點:聽力,閱讀能力,模板,字彙。

 

TOEFL iBT測驗已在全球180個國家中施測,其成績於全世界130多個國家,及超過8500所的學校、學術機構與各級政府單位所接受。TOEFL iBT測驗由ETS授權各測驗中心在確定的日期,每年約舉行30-40次的考試。

托福iBT與雅思分數對照表:

TOEFL Score IELTS Band
0–31 0–4
32–34 4.5
35–45 5
46–59* 5.5
60–78* 6
79–93* 6.5
94–101* 7
102–109* 7.5
110–114 8
115–117 8.5
118–120 9