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新型冠狀病毒疫情對美國大學入學申請的影響:不同階段的高中生該如何應對?

 

從2020年初開始,新型冠狀病毒開始在全球蔓延。衝擊了所有人習以為常的生活秩序。隨著今年度IB考試的取消,上半年度SAT, ACT考試陸續取消或延期,AIT暫停簽證申請服務。除了維持身體健康,多洗手,高中在學的同學以及家長們最關心的議題,不外乎在疫情衝擊之下,美國大學入學申請準備會有什麼變化?而學生家長們又該如何及時應變?

 

巨蒔了解同學與家長的憂慮,感同身受之餘,也整理了各方資訊,協助不同階段的高中同學在疫情影響下,依舊可以往正確的方向前進,並且迎接最後的勝利。

 

九年級

 

由於疫情變化相當快速,加上距離實際申請仍有一段時間。九年級的同學需要做的是持續投入課程學習,取得好的GPA。GPA高低對於美國大學申請有著關鍵性的影響。

 

因此只要學校持續開放,課程正常進行,九年級的同學應該定下心來,專心完成作業,充分準備考試。如果未來學校的課程轉為線上教學(停課不停學),同學不應該因為不用去學校,在家時間變長就變得鬆懈。維持正常生活作息,學習如何自主安排學習時間。趁這段時間,不僅將GPA維持在高水準,也培養良好的學習及時間管理習慣。

 

從高中第一年開始就維持高水準的GPA,可以讓大學知道你對學習的企圖心。更重要的是,GPA一但落後,幾乎是無法補救的。不像SAT/ACTTOEFL/IELTS可以重考,同學們不可能重讀一年,因此不好的GPA無法挽回,對申請的負面影響也很大。提早養成重視GPA的習慣,對九年級的同學在課業學習上,以及準備大學申請上,都是非常關鍵的。

 

行有餘力,也可以提早接觸TOEFL/IELTS考試,累積英文實力。

 

十年級

 

雖然十年級的同學距離正式申請還有一整年的時間,但是可以預期整體的申請流程,應備文件和時間是不會受到影響的。

 

比起九年級同學,不管是到校的實體上課,還是在家的遠距教學,十年級的同學更需要上緊發條,跟上學校課程進度安排,維持良好的GPA。同時,十年級的同學也應該開始準備TOEFL/IELTS考試及SAT/ACT考試,以免等到十一年級時,必須邊上課邊準備考試,蠟燭兩頭燒,也壓縮了考試準備時間。

 

在準備大學申請所需要的考試同時,十年級的同學還是要記得把GPA維持在水準之上,以免等到申請時,才來後悔因為GPA不夠漂亮而拖累了申請前段學校的錄取機率。若是遇到類似像今年全球疫情沒辦法有SATACT來幫助申請,那麼GPA就成為申請大學更為重要的關鍵了

 

十一年級

十一年級的同學應該是最焦慮的一群,隨著上半年SAT考試逐一取消延期,許多同學開始擔心會不會最終完全沒有或是沒有理想的SAT/ACT成績可以用來申請大學入學。

 

隨著TOEFL和 AP在家考試制度的實施,college board 的發言人Zachary Goldberg日前在一篇華盛頓郵報的報導中指出,college board正在準備以不同於以往的方式,確保今年秋季時,就算學校因為疫情不開放,所有學生都還是可以參加SAT考試。按照過往的規定,如果不是申請ED或EA,多數的美國大學RD都接受12月底前參加的SAT/ACT考試成績。

 

在College Board 的官網中,下半年度的SAT考試目前也都維持正常舉行的狀態。然而具體的細節和實行方式,仍然有待最新消息釋出。

2020-21-SAT Dates

2020-21-SAT Administration Dates (Anticipated)

SAT Dates

SAT Subject Test Available?

August 29,2020

Yes

October 3,2020

Yes

November7,2020

Yes

December5,2020

Yes

March13,2021

Yes

May8,2021

Yes

June5,2021

Yes

 

https://collegereadiness.collegeboard.org/sat/register/dates-deadlines

 

由於現階段仍不能排除有十一年級學生無法再申請時提交有效的SAT成績,美國許多大學也分別修改了對於SAT/ACT成績要求的規定。

 

SAT/ACT Not Required:

  • 加州UC 體系於4/1宣布,針對申請秋季2021年入學的新生,取消SAT/ACT成績為必備文件的要求。其他學校如U of Washington 也宣布取消SAT/ACT成績為秋季2021申請的必備文件。

面對這樣的轉變時,可預期的是在申請審核上,學校對於申請人的高中GPA, 過去累積的活動經驗的呈現,以及申請論文的內容會更加重視。

 

SAT/ACT Optional:

  • U of Oregon, Boston University, U of Chicago, Tufts University, 及Case Western Reserve University 宣布SAT/ACT成績為optional. 

 

對於申請將SAT/ACT成績設為Optional的學校,能夠在申請提交前取得良好SAT/ACT成績的同學,相較之下還是會比較有利。除了可以呈現學術能力的證明,也讓學校知道,對於申請準備,學生是有計劃的提前部署。

 

其他要求:

  • Harvard: 沒有SAT II 和 AP成績不會讓學生申請陷於劣勢。比起明確指出對於SAT/ACT要求是取消還是轉為optional, 學校的說法為,”多數申請人不會有機會考超過一次的SAT/ACT, 我們期望未來的申請人也不會執著於重複考試追求高分”。對於這樣的訊息,合理解讀的方式應為:SAT/ACT依舊是申請時必須提交的文件之一,如果你只有一次成績,也不用焦慮。

 

  • NYU: NYU向來針對全球高中申請人提供有彈性的考試成績要求。無法提交SAT/ACT成績的申請人,也可以改以三科AP, 三科 SAT II,或其他NYU認可的本國當地大學入學考試成績替代。言下之意,申請時可以不提交SAT/ACT成績,但是學生必須要有其他的替代考試成績。

 

AP 考試:

College Board 已經於日前宣布,今年五月的AP考試可以採在家考試的模式完成,並且可以open book, 考試時間為一科45分鐘。因此,如果十一年級同學可以再提交申請前取得好的AP考試成績,除了未來可以抵大一通識科目的部分學分,也將會對申請有加分。

 

最後,除了及時應對學校對考試成績要求的調整之外,十一年級的同學還是要謹記維持良好GPA的重要性。在準備考試之餘,不能學校課業也不能鬆懈。

 

十二年級

 

幾乎所有12年級同學已經確定好要入學的學校,現階段需要跟進的就是簽證申請的消息。目前AIT已經暫停所有簽證(包含學生簽證)的申請服務,但是3/18之後,美國宣佈暫時可以接受電子版I20。也就是學校提供的I20掃描檔案直接列印出來後,可以當作正本使用。建議同學可以提早開始學生簽證申請文件的準備,待簽證申請服務重新開放後,就可以即時取得學生簽證,依照原定計劃成為大學新鮮人。

 

除了持續關心大學入學準備的流程之外,十二年級的同學也不可以因為已經收到錄取通知就不在乎學校課業。幾乎每一間學校都有規定,一但十二年級有課程取得低於C的成績,或是沒有達到學校指定的分數要求,學校是有權取消錄取資格的。因此,維持十二年級的GPA在穩定的水準也是必要的。

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